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La transat Jacques-Vabre

La Transat Jacques-Vabre, aussi appelée la Route du café ou encore Transat en double, par opposition à la Transat anglaise (Transat en solitaire), est une course transatlantique en double (équipages de deux marins) qui se déroule tous les deux ans depuis 1993. Xavier-Laurent Dequest, créateur de la première Route du café, organisée entre Le Havre et Cartagena en octobre 1993 avec le partenariat financier des cafés Jacques Vabre. En fonction des années, elle est ouverte aux monocoques 60 pieds IMOCA, 50 pieds ou Class40 et multicoques Multi50ORMAMOD 70 ou Ultime. Cette course voit le jour à la suite de la disparition de la transat en double, organisée avec d’autres sponsors, en 1979, 1983 et 1989 et basée sur une double traversée de l’Atlantique.

Histoire
Lors de la première édition en 1993, la course se déroule en solitaire. Le port de départ est Le Havre.
De 1993 à 1999, le port d’arrivée est Carthagène (Colombie).
De 2001 à 2007, le port d’arrivée est 
Salvador de Bahia (Brésil).
Entre 2009 et 2011, le port d’arrivée est 
Puerto Limón (Costa Rica).
En 2013 et 2015, la Transat Jacques-Vabre arrive à 
Itajaí (Brésil).
Pour l’édition 2017 l’arrivée est de nouveau à 
Salvador de Bahia. Le sponsor a voulu rendre hommage à l’épopée du commerce maritime franco-brésilien à la grande époque de la caféiculture.

Organisation de la course
Les multicoques de 50 
pieds et 60 pieds (18,28 m) partent une journée plus tard que les monocoques 60, 50 et 40 pieds. Les multicoques 60’ORMA avaient jusqu’à l’édition 2005 un parcours sensiblement plus long, puisqu’ils devaient contourner l’île de l’Ascension. Ce handicap devait permettre une arrivée groupée après dix jours de mer. Cependant cette variante a disparu pour l’édition 2007. De même, la classe 50′ monocoque a disparu au profit de la Class40. Quatre classements sont effectués : 60’ORMA, 60’IMOCA, 50’multicoques et 40’monocoques. En 2011, la Classe 60’ORMA ne participe plus à la course.